Robert Zünd

(1826 - 1909)
Grosse Baumstudie
Grosse Baumstudie
Rechts unten signiert und datiert 22. Juny 65 Bleistift
47.5 x 34 cm

Provenance

Zünd war der Sohn einer gutbürgerlichen Familie. Nach dem Besuch des Gymnasiums in Luzern wurde er im Atelier von Jakob Schwegler (1793-1866) in Zeichnen und Malen unterrichtet. Auf Anregung des Nidwaldner Malers Joseph Zelger zog er 1848 nach Genf, wo er zuerst von François Diday, später von dessen Schüler Alexandre Calame unterrichtet wurde.

Im Frühling 1851 lernte er Rudolf Koller kennen, mit dem ihn fortan eine grosse Freundschaft verband. Eine geplante Ateliergemeinschaft der beiden kam nicht zustande, weil jeder mit seiner Herkunftsstadt zu stark verbunden war. 1889 fuhren die beiden zusammen an die internationale Kunstausstellung in München.

1852 reiste Zünd nach Paris und studiert im Louvre die Werke niederländischer und französischer Meister des 17. Jahrhunderts. 1860 entstand Zünds erstes Hauptwerk «Die Ernte», heute im Kunstmuseum Basel. Im gleichen Jahr kopierte er in der Gemäldegalerie in Dresden Werke von Claude Lorrain, Ruisdael und Paulus Potter.

1863 liess sich Zünd am Stadtrand von Luzern nieder, das er fortan nur noch selten für längere Zeit verliess. Zwischen 1867 und 1877 zeigt sich Zünds Gläubigkeit darin, dass er in seinen Bildern biblische Motive aufnimmt, so zum Beispiel in «Der Gang nach Emmaus» von 1877.

1882 vollendete er den «Eichenwald», eines seiner bekanntesten Werke. Das Bild beruhte auf einer älteren Studie und auf einer kleineren Version von 1859. 1881 besuchte Gottfried Keller auf seinem Bescheidenen Kunstreischen Zünd in seinem Atelier und war von der grossen Fassung stark beeindruckt. Er sah darin Ansätze zur wahren idealen Reallandschaft oder der realen Ideallandschaft. Der «Eichenwald» wurde 1883 an der Zürcher Landesausstellung ausgestellt. Eine Schwarzweissreproduktion des Eichenwalds wurde für eine fotografische Aufnahme gehalten. Heute ist das Bild im Besitz des Kunsthaus Zürich.

Zünds Kunstauffassung zeichnet sich durch eine besondere Naturnähe und seinen äusserst naturalistischen, detailreichen Malstil aus. Seine Motive waren hauptsächlich idyllische Landschaften rund um Luzern. Er vermied es, in seinen Bildern moderne Anlagen und Gebäude wie zum Beispiel Eisenbahnen abzubilden. In seinen Landschaftsbildern sind die einzelnen Elemente nach den Grundsätzen der klassischen Kompositionslehre angeordnet.

Inv.Nr. 1050


Summer Landscape - Oak Clearing
Summer Landscape – Oak Clearing
Signed lower left “R. Zünd”
Dated upper right “20 8th [18]58”
Oil on canvas
59 x 47 cm

Provenance

A crisply drawn group of oak trees claim the midground of a sun-drenched clearing, while pale mountain peaks and shadow-speckled grass define the distance and foreground of this remarkably fresh landscape. Zünd evidently made extensive use of this particular painting, especially the elements at the top and the entire left half, in his much larger (110.1 x 49 cm) and rather less vibrant composition of 1861, Die Mühle von Rathausen (The Mill, oil on canvas, sold through Fischer, Lucerne, November, 1995). Another painting with staffage figures, dated 1906 (private collection), also rehearses much of the composition of the present work.

Sommerlandschaft-Eichwaldlichtung exemplifies Zünd’s ability to capture convincing light effects and tonalities in landscape paintings inspired by the gentle, tranquil countryside around Lucerne. The theme of an oak clearing, and the effects of summer sunlight and dappled shade on thickets and open patches of foliage and grass were favorite subjects of the artist. Though this work may have been completed in the studio, it retains the sense of direct capture and ‘present’ experience –as in Zünd’s notation of a specific summer day, August 20, 1858, in the upper-right inscription– that pervades his outdoor oil sketching practice. Like the Barbizon landscape painters whom he much admired, Zünd’s larger compositions of the 1850s and 1860s sometimes betray a difficulty in sustaining the lively, fresh impressions of the oil sketch. Another instructive example is the relationship between Zünd’s Eichenwald, a small oil sketch executed in 1859 (14 x -18 cm, oil on wood, sold through Christie’s, Zürich, March 21, 2011), a year after the present work, and the immensely impressive, though somewhat severe Eichenwald of 1882 (Kunsthalle, Zürich), which was a star of the 1883 Swiss National Exhibition in Zürich, and remains Zünd’s best-known work.

Born to a middle-class family in Lucerne, Zünd began painting at an early age, assisting the Basel artist Konstanin Guise (1811-1858) in scenery painting at the Theater of Lucerne. In high school, he studied drawing with James Schwegler (1793-1866), and after a brief apprenticeship with painter Jacob Joseph Zelger Alps (1812-1885), he went to Geneva in 1848, where he first entered the studio of alpine painter François Diday (1802-1877), and a year later, that of Alexandre Calame (1810-1864). While Calame’s landscape painting informed Zünd’s early work, Zünd sought out motifs in the calm, bucolic foothills and valleys of the alps, whereas Calame specialized in dramatic mountain scenery. In 1851 Zünd moved to Münich, where he met the Swiss painter Rudolf Koller (1828-1905), who would remain a close friend. From 1852 onward he made frequent trips to Paris, where he studied paintings by 17th-century Dutch and French artists in the Louvre, and became acquainted with landscape painters Alexandre-Gabriel Decamps (1803 -1860), Louis Français (1814-1897), and Louis Cabat (1812-1893), who were among the artists based in the village of Barbizon who frequently painted in the forest of Fontainbleau. The Barbizon painters’ capture of natural light effects and tonalities had a powerful impact of on Zünd’s mature painting.

In 1863 Zünd settled in the outskirts of Lucerne and looked for subjects principally in the environs of the city. From then on, he had increasing contact and success with collectors, to whom he would send ideas for large compositions in the form of his small oil sketches. In 1883, his Eichenwald (Oak Forest; Zürich, Kunsthalle), was the sensation of the first Swiss National Exhibition in Zürich. The exhibition also marked the beginning of his friendship with the Winterthur industrialist and philanthropist Theodore Reinhart. Zünd was at the height of his artistic career during this era, but had been leading a quiet existence since the premature death of his wife in 1875. Awarded an honorary doctorate from Zürich University in 1906, his personal modesty made him initially reticent to accept it. He died in January, 1909, in the environs of Lucerne.

Inv.Nr. 1214